基礎知識

そもそも「SIMカード」って何?「SIMカード」の種類など詳しく解説!

投稿日:2017年2月13日 更新日:

もばくまくん
格安スマホで使う「SIMカード」って何クマ?シム?シムシティ?
しむりん
おっと、全然違うサービスが出てきちゃったね。全く違うよ。

スマートフォンの通信料金を安くできる格安スマホが大流行しています。この格安スマホですが、「SIMカード」を購入することでサービスを受けることができます。SIMカードを理解して、うまく格安スマホサービスを利用していきましょう。

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そもそもSIMカードとは?

しむりん
この画像みたいなカードがSIMだよ!

SIM(Subscriber Identity Module Card)カードとは何なのでしょうか?

SIMカードは携帯電話ユーザーの情報が記載された電子カードのことです。大手キャリアではSIMカードを差し込んでスマートフォンを提供しているため、見る機会がない方が多いと思います。

通常はユーザー情報が記載されたこの「SIMカード」を携帯電話に差し込むことで通話が可能になります。いわば、携帯電話の心臓ともいえるものがこのSIMカードなのです。

ですから、SIMカードを入れ替えるだけで、1台の携帯電話で複数の電話会社のサービスを受けることも可能です。

もばくまくん
ということは、僕が今使っているiPhoneにも、SIMカードが入っているクマね!
しむりん
その通り!

SIMカードの種類と選び方

SIMカードは基本的に大きさで3種類に分類されます。標準SIM・マイクロSIM・ナノSIMの3種類です。大きさは違いますが、基本性能に違いはありません。

SIMの種類

標準SIM

サイズが25mm×15ミリのSIMカードを標準SIMと言います。標準SIMは主にガラケー・iPhone 3G / 3GS・初期の3G対応のスマートフォンで使用されていたSIMカードです。今ではほとんど使われなくなっています。

マイクロSIM

サイズが15mm×12ミリのSIMカードをマイクロSIMと言います。マイクロSIMはiPhone 4 / 4S・3~4年ほど前のAndroid端末で主流に使われていました。現在でも多く利用されているSIMカードです。

ナノSIM

サイズが12.3mm×8.8ミリのSIMカードをナノSIMと言います。ナノSIMはiPhone5以降で採用されています。2014~2015年から主流化してきているSIMカードです。今後はさらに端末のナノSIM化が進むと思われます。

SIMカードの選び方

iPhone4ならマイクロSIM、iPhone5ならナノSIMと端末ごとにSIMカードのサイズが決まっていますので、SIMカードを自分で選ぶことはできません。

格安スマホに乗り換える時には、自分の端末がどのSIMカードなのかをしっかりとチェックしましょう。SIMカードの挿入口は端末各社で異なるため、見て確認するのは面倒な作業になります。

一番簡単なSIMカードサイズのチェック方法は格安スマホのホームページでSIMカードを検索することです。発売時期・メーカー・機種名からSIMカードを簡単に検索することができるため、便利です。

違うSIMカードを購入してしまった場合の対処方法

自分の端末とSIMカードのサイズが合っていない場合、携帯電話サービスを利用することができません。間違って、違うサイズのSIMカードを購入した場合の対処方法は2つあります。

1.SIMサイズの交換をしてもらう

間違ったサイズのSIMカードを購入した場合、スマートフォンを利用することができなくなります。

ですから、格安スマホ業者に連絡してSIMカードのサイズを交換してもらうことになります。この場合、一般的に3,000円程度の契約手数料を取られる場合が多いです。

格安スマホ業者によっては、一度契約を「解除」して新規契約をしなければいけないところもありますので(この場合高額の解約手数料も取られるケースがあります)、最初にしっかりとSIMカードのサイズを確認しましょう。

もばくまくん
ここで間違うと、痛いクマね。。。
しむりん
そうだね。格安SIMでiPhoneを使うときは、まずnanoSIMを選んでおけば間違いないよ!

2.SIMアダプターを利用する

ナノSIMをマイクロSIM端末で利用するためには「SIMアダプター」を使う方法があります。SIMアダプターにセットするだけで、簡単にナノSIMをマイクロSIM端末で使うことが可能です※。

※ただし、SIMカードの改造等は禁止されていますので、自己責任でお願いいたします。

SIMロックとは?

SIMロックとは、NTTドコモ・au・ソフトバンクの大手キャリアが自社の端末以外のSIMカードを使えないようにしていることを言います。

このため、例えば、NTTドコモで購入したiPhoneでは格安SIMを使うことができなくなっていました。

しむりん
SIMにロックがかけられている状態では、格安SIMを使うことはできないよね。大手キャリアは端末にSIMロックをかけることで他社にユーザーを奪われないようにしてきたんだ
もばくまくん
恐ろしいことするクマね!

この措置は「不当」であるということで行政からSIMロックはユーザーから要求があれば解除するようにと指導が入りました。ですから今では料金滞納などがないなど基準を満たしていれば、簡単にweb上でもしくは大手キャリアのショップに端末を持ち込むことによってSIMロックを解除することが可能になっています。

もばくまくん
当然のことクマね!

また、多くのMVNO(格安スマホの業者)ではNTTドコモの回線を利用しているため、NTTドコモの端末であれば、SIMロックを解除することなく、格安スマホを利用することが可能になっています。

SIMカードとは?まとめ

SIMカードとは何なのかを具体的に見てきました。

SIMカードはいわば、スマートフォンの心臓にあたる大事なものです。

基本サイズは3種類。この「サイズ」を間違うことがなければ、格安スマホを利用することが可能です。

たいていの格安SIM業者では、購入段階でサイズをチェックすることができますので、実際は難しい作業がなく格安スマホを利用することができるでしょう!

格安SIMを提供している会社は数多くありますが、下記記事でオススメ順にランキング付けをしました。是非参考にしてみてくださいね!

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